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Cultura: Il Solstizio di Inverno/ Culture: The Winter Solstice

January 7, 2015

Il Solstizio di Inverno è una festa tradizionale Cinese, in genere si celebra durante il 21, il 22 o il 23 di Dicembre poiché non è una festa con un giorno fisso dato che l’anno solare non è di 365 giorni esatti.  Nel giorno stabilito, l’emisfero settentrionale ha una giornata più breve e la notte è la più lunga dell’anno. E’ definito anche la mezzanotte dell’anno solare in cui vi è la massima espressione del principio Yin (阴).

Nel corso della storia Cinese questa ricorrenza ebbe un ruolo importante simile a quello della Festa di Primavera (春节).

Secondo i registri storici, il Solstizio di Inverno, già dalle Dinastie Zhou (周) e Qin (秦)(1046 – 207 a.c),  veniva stato considerato il punto di inizio del nuovo anno, un’usanza tramandata  ancora oggi durante la quale si celebra onorando gli antenati e riunendosi con la propria famiglia.

Durante la Dinastia Han(汉) (202 a.C. – 220 d.c.) si iniziò a celebrare come festività con alcuni giorni di vacanza in cui c’era una grande cerimonia ed uno scambio di regali .

Durante le Dinastie Tang (唐 ) e Song ( 宋) (618 - 1279)in occasione del Solstizio,  gli imperatori ed il popolo onoravano il cielo e i propri avi e pregavano per un raccolto abbondante, una tradizione che continuo’ anche durante le Dinastie Ming (明) e Qing (情) (1368 - 1911)  ed  è proprio per questo motivo è stato costruito il Tempio del Cielo a Pechino(天坛).  E’un’ occasione per rimanere in famiglia e farsi avvolgere dal quel calore che solo il focolare domestico riesce a darci. 

I Ravioli ( 饺子) sono il piatto più popolare ed essenziale di questa festività.

Secondo la leggenda Zhang Zhongjing, un noto medico della fine della Dinastia Han Orientale (25 - 220), quando venne il momento di andare in pensione, tornò a vivere a Nanyang, la sua città natale. Arrivò quando il clima era molto freddo, con molta neve e un forte vento. Avvicinandosi alla città vide molte persone povere mal coperte e con le orecchie congelate.
Egli cucinò un particolare cibo chiamato Jiao Er (较饵), una pasta ripiena di un particolare medicinale ed altri ingredienti, che permetteva di combattere il freddo sfamando queste persone, tutti quanti si ripresero in fretta; successivamente il popolo imparò a preparare questo alimento da solo creando i moderni ravioli. Ancora oggi si dice che se non si mangiano i ravioli durante il Solstizio di Inverno le proprie orecchie si congeleranno.

 

The Winter Solstice (冬至)
The Winter Solstice is a traditional Chinese festival, usually celebrated during the 21, 22 or December 23, this is is not a celebration with a fixed date because the solar year is not exactly of 365 days. On the appointed day the northern hemisphere has the shortest day and the longest night of the year. It is also called the 'midnight of the solar calendar’  in which there is the highest expression of the principle of Yin(阴). Throughout Chinese history this event played a similar role as the Spring Festival(春节).
According to historical records, the Winter Solstice was considered already the starting point of the new year during Zhou (周)  and Qin (秦)dynasties (1046 - 207 BC).  A custom handed down today during which Chinese celebrate honoring the ancestors and reuniting with their family.
During the Han (汉) Dynasty (202 BC - 220 AD)it begun to be celebrated as a holiday with a few days of vacation in which there was a big ceremony and an exchange of gifts.
During the Tang (唐 ) and Song( 宋)  Dynasties (618 - 1279) the Winter Solstice was celebrated by the emperors and the people honoring the sky and their ancestors and praying for a good harvest. This tradition continued even in the Ming (明)  and Qing(情)  dynasties (1368 - 1911) and has been also the reason why Temple of Heaven (天坛) was built in Beijing. It is an opportunity to rest, to stay with family but also to dream, cuddle and be cuddled by those we love.It is a 'opportunity to stay with family and be enveloped by the warmth that only the home can give us.


Dumplings   ( 饺子) are the most popular dish and an essential part of this festival.
According to Zhang Zhongjing’s legend , a noted physician of the end of the Eastern Han Dynasty (25-220), whenhe retired, he returned to live in his hometown, Nanyang. He arrived when the weather was very cold, with lot of snow and a strong wind. Approaching the city he saw many poor people who were sick and with frozen ears.
He cooked a special food called Jiao Er (较饵) made with a particular medication and with other ingredients, which was used to combat the cold and feed  these people, all of them recovered quickly; then people learned to prepare this food alone creating modern dumplings.

 Even today it is said that if you do not eat the dumpling during the Winter Solstice your ears will freeze.

Scritto e tradotto da Pina Noviello

 

Fonti/sources

http://www.viaggio-in-cina.it/cina-cultura/feste-cinesi/solstizio-di-inverno.htm

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